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René Gruau

28 juillet 2009

René Gruau, dessinateur de mode, illustrateur et affichiste; né à Rimini, Italie, en 1909, de père aristocrate italien (le comte Zavagli-Ricciardelle delle Caminate) et de mère française (Marie Gruau).

Adolescent, à la suite de la séparation de ses parents et des revers de fortune, il est contraint à renoncer à son projet de devenir architecte pour gagner sa vie. Très bon dessinateur, il publie ses premiers dessins en Italie à l’âge de 15 ans. Sa rencontre avec la rédactrice du magazine milanais "Lidel" est décisif et l’oriente vers l’illustration de mode. Il obtient plusieurs commandes pour ce magazine.

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René Gruau à la Galerie Bartsch et Chariau, 1986
(provenance: "Gruau", Editions Herscher, 1989)

Vers 1930, il s’installe à Paris avec sa mère, où il commence à être connu et travaille pour des revues telles que "Marianne", "L’album du Figaro", "Femina", "Marie-Claire", et "L’Officiel de la Couture". Les magazines américains et anglais lui commandent des dessins.

Entre 1940 et 1945, Gruau se réfugie à Lyon où est également repliée la rédaction de "Marie-Claire" pour laquelle il continue de travailler. Il s’installe ensuite à Cannes où se sont rouvertes des maisons de coutures tels que "Chanel", "Lanvin", "Hermès" et "Worth".

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En 1946, il réalise ses premiers dessins pour la revue "International Textiles" à laquelle il collaborera de nombreuses années.

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En 1947, il réalise la première publicité pour le parfum «Miss Dior», début d’une collaboration de quarante années avec les Parfums Christian Dior. A partir de cette date, il fait des séjours réguliers aux Etats-Unis et collabore au "Vogue" américain, à "Harper’s Bazaar" et à "Flair".

Entre 1949 et 1950, il réalise des affiches pour "Rouge Baiser" et les "Bas Scandale".

A partir de 1955, la photographie supplante le dessin dans la plupart des magazines de mode et Gruau travaille désormais surtout pour la publicité, plus precisement dans le domaine de la "publicité de mode" (parfums, cosmétiques, lingerie, accessoires de mode, prêt-à-porter, tissus). Il dessine aussi pour des compagnies de transports comme "Air France" ou des produits alimentaires comme le chocolat "Lindt".

En 1956, il réalise sa première affiche pour le "Lido" pour lequel il dessinera jusqu’en 1985.

En 1961, il dessine les costumes et les décors d’un opéra-bouffe "La Belle de Paris" monté à l’Opéra-Comique.

Entre 1961 et 1970, il se consacre essentiellement au dessin publicitaire et produit tout particulièrement des affiches pour le "Lido", "Le Moulin Rouge", les "Ballets de Roland Petit", mais aussi pour les "Imperméables Blizzand", "Eminence", "Pancaldi", "Bemberg".

Gruau continue à créer des dessins publicitaires mais revient de temps en temps au dessin de mode: il travaille pour "Elle", "Madame Figaro", "L’Officiel de la Couture", "Vogue". Il décède en 2004.

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Cette biographie a été écrite avec l’aide des ouvrages suivants:
– "René Gruau pour Christian Dior, Dessins publicitaires", catalogue d’exposition – Musée des Beaux-Arts d’Orléans, 19 octobre – 31 décembre 1990.
– "Gruau, Mode et Publicité", Exposition au Musée de la Mode et du Costume, Palais Galliera, 14 juin – 24 septembre 1989.
– "René Gruau", Ed. Herscher, 1986.

Pour plus d’informations, faites une visite sur le site officiel de René Gruau: http://www.renegruau.com/


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