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René Gruau

28 juillet 2009

René Gruau, dessinateur de mode, illustrateur et affichiste; né à Rimini, Italie, en 1909, de père aristocrate italien (le comte Zavagli-Ricciardelle delle Caminate) et de mère française (Marie Gruau).

Adolescent, à la suite de la séparation de ses parents et des revers de fortune, il est contraint à renoncer à son projet de devenir architecte pour gagner sa vie. Très bon dessinateur, il publie ses premiers dessins en Italie à l’âge de 15 ans. Sa rencontre avec la rédactrice du magazine milanais « Lidel » est décisif et l’oriente vers l’illustration de mode. Il obtient plusieurs commandes pour ce magazine.

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René Gruau à la Galerie Bartsch et Chariau, 1986
(provenance: « Gruau », Editions Herscher, 1989)

Vers 1930, il s’installe à Paris avec sa mère, où il commence à être connu et travaille pour des revues telles que « Marianne », « L’album du Figaro », « Femina », « Marie-Claire », et « L’Officiel de la Couture ». Les magazines américains et anglais lui commandent des dessins.

Entre 1940 et 1945, Gruau se réfugie à Lyon où est également repliée la rédaction de « Marie-Claire » pour laquelle il continue de travailler. Il s’installe ensuite à Cannes où se sont rouvertes des maisons de coutures tels que « Chanel », « Lanvin », « Hermès » et « Worth ».

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En 1946, il réalise ses premiers dessins pour la revue « International Textiles » à laquelle il collaborera de nombreuses années.

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En 1947, il réalise la première publicité pour le parfum «Miss Dior», début d’une collaboration de quarante années avec les Parfums Christian Dior. A partir de cette date, il fait des séjours réguliers aux Etats-Unis et collabore au « Vogue » américain, à « Harper’s Bazaar » et à « Flair ».

Entre 1949 et 1950, il réalise des affiches pour « Rouge Baiser » et les « Bas Scandale ».

A partir de 1955, la photographie supplante le dessin dans la plupart des magazines de mode et Gruau travaille désormais surtout pour la publicité, plus precisement dans le domaine de la « publicité de mode » (parfums, cosmétiques, lingerie, accessoires de mode, prêt-à-porter, tissus). Il dessine aussi pour des compagnies de transports comme « Air France » ou des produits alimentaires comme le chocolat « Lindt ».

En 1956, il réalise sa première affiche pour le « Lido » pour lequel il dessinera jusqu’en 1985.

En 1961, il dessine les costumes et les décors d’un opéra-bouffe « La Belle de Paris » monté à l’Opéra-Comique.

Entre 1961 et 1970, il se consacre essentiellement au dessin publicitaire et produit tout particulièrement des affiches pour le « Lido », « Le Moulin Rouge », les « Ballets de Roland Petit », mais aussi pour les « Imperméables Blizzand », « Eminence », « Pancaldi », « Bemberg ».

Gruau continue à créer des dessins publicitaires mais revient de temps en temps au dessin de mode: il travaille pour « Elle », « Madame Figaro », « L’Officiel de la Couture », « Vogue ». Il décède en 2004.

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Cette biographie a été écrite avec l’aide des ouvrages suivants:
- « René Gruau pour Christian Dior, Dessins publicitaires », catalogue d’exposition – Musée des Beaux-Arts d’Orléans, 19 octobre – 31 décembre 1990.
- « Gruau, Mode et Publicité », Exposition au Musée de la Mode et du Costume, Palais Galliera, 14 juin – 24 septembre 1989.
- « René Gruau », Ed. Herscher, 1986.

Pour plus d’informations, faites une visite sur le site officiel de René Gruau: http://www.renegruau.com/


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