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Cyril Kenneth Bird (dit Fougasse)

10 février 2010

Si vous tapez le mot "fougasse" dans un moteur de recherche, vous avez des chances de tomber sur un type de pâtisserie très éloigné du Fougasse anglais.

Cyril Kenneth Bird (dit Fougasse) (1887, Londres – 1965, Londres), dessinateur anglais, est connu pour la direction éditoriale du magazine Punch et ses dessins ironiques pour des affiches de propagande pendant la Seconde Guerre Mondiale.

Photographie de Cyril Kenneth Bird trouvée sur le site : http://www.world-war-pictures.com

Le fils d’Arthur Bird, un directeur de compagnie, a fait ses études au Cheltenham College puis au King’s College de Londres. Pendant ses études, il suit également des cours d’art, le soir, au Regent Street Polytechnic ainsi qu’à l’Ecole de Photographie et de Gravure de Bolt Court.

En 1914 il se marrie avec Mary Holden Caldwell. Il est gravement blessé pendant la bataille de Gallipoli lors de la Première Guerre Mondiale et quitte l’Armée Anglaise. Fougasse est un mot français qui désigne une mine creusée à quelques mètres de profondeur, il est repris par le dessinateur dont il est deviendra le pseudonyme dès la Première Guerre Mondiale.

Couvertures de "The Luck of the Draw" et "You and Me" de Fougasse

Il commence sa collaboration avec Punch en 1916 pendant sa convalescence, et à d’autres journaux et magazines anglais, tels que « Graphic » et « Tatler ».

Durant les années 20 et 30, son dessin évolue, et passe d’une représentation traditionnelle à un style innovant tout à la fois unique et populaire, vu dans plusieurs campagnes publicitaires aussi bien que dans les pages des magazines.

Il est directeur artistique de Punch de 1937 à 1949, puis rédacteur jusqu’en 1953. C’est le seul dessinateur a avoir dirigé le magazine. http://www.punchcartoons.com

Série "Careless Talk Costs Lives"

Durant la Seconde Guerre Mondiale, il travaille bénévolement pour le Ministère de l’Information, dessinant des affiches, humoristiques et très efficaces de propagande dont la célèbre série : "Careless Talk Costs Lives", qui rappelait au public l’impérieuse nécessitée d’éviter les bavardages dangereux pour la sécurité nationale. Pour ce travail, il a été récompensé par l’Ordre des Commandeurs de l’Empire Britannique en 1946.

Série "Careless Talk Costs Lives"

Il a également illustré et co-écrit un livre humoristique avec W. D. H. McCullough, dont le très célèbre : « Aces Made Easy – or Pons asinorum in a nutshell » en 1934, et « You Have Been Warned – A Complete Guide to the Road » en 1935.

Couverture de "You Have Been Warned" par Fougasse et McCullough

Son style très épuré en fait un précurseur de la ligne claire, héritier de Géo Mac Manus (La famille Illico) ou de son ainé Rea Irvin (créateur du personnage du New Yorker). On pourrait rapprocher la finesse de son trait à son exact contemporain américain O’Soglow (créateur du Petit Roi et collaborateur du New Yorker), ou encore à Olaf Gulbranson en Allemagne collaborateur du Simplicissismus.

Les trois magazines: Punch, le New Yorker et Simplicissimus étant pour l’Angleterre, les Etats Unis et l’Allemagne, les supports de référence pour des illustrateurs dont le trait raffiné complète admirablement le propos. Les héritiers de Fougasse seraient à chercher aujourd’hui du coté de Chris Ware et Seth aux Etats-Unis, ou peut être du coté de François Avril en France.

Affiche de Fougasse pour le Métro londonien

Sur le site du Musée des Transports de Londres, vous pouvez découvrir plusieurs visuels créés par Fougasse pour le Métro Londonien: http://www.ltmcollection.org

Affiche de Fougasse pour le Métro londonien

Affiche de Fougasse pour le Métro londonien

Affiche de Fougasse pour le Métro londonien

Affiche de Fougasse pour le Métro londonien

Quelques sites à visiter pour en voir et en savoir plus sur Cyril Kenneth Bird (dit Fougasse):

http://martinklasch.blogspot.com

http://ww2poster.wordpress.com

Si vous souhaitez vous procurer un original de Fougasse, rendez-vous sur le site de la Galerie de Chris Beetles à Londres: http://www.chrisbeetles.com


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